Kalium

Kalium är ett grundämne som kan hittas i flera livsmedel. Det är dessutom ett mineralämne som finns i hela kroppen eftersom det har stor betydelse för hur kroppens celler arbetar. Kalium behövs för kroppens nerv- och muskelfunktion samt för att reglera blodtrycket. Ämnet behövs även i alla kroppens celler för att reglera cellernas vätskenivåer och membranfunktion. 

livsmedel som är rika på kalium utlagda på träyta

Kaliumprov

Den som har drabbats av en akut sjukdom som bland annat påverkar njurarna kan behöva lämna ett blodprov för att kontrollera kaliumnivåerna. Den läkare som tar provet vill få reda på om det finns en ovanligt hög eller låg halt av ämnet i blodet. Samtidigt som man kontrollerar kalium i blodet brukar man kontrollera natrium som samverkar med kalium i kroppen. Totalt ska kroppen ha ca 140 gram kalium varav det mesta finns inne i cellerna. Låga halter kan leda till trötthet och svaghet, vilket också kan påminna om symtom på jodbrist. Brist på båda dessa ämnen kan förebyggas med en mångsidig kost. 

Läs istället om jod.

Kaliumbrist

Att lida av brist på det här ämnet är relativt ovanligt eftersom ämnet förekommer i flera livsmedel. Man kan hitta höga halter av grundämnet i allt från kött och potatis till grönsaker och frukt. Symtom på kaliumbrist, eller hypokalemi som det också kallas, är mindre ork, trötthet, muskelsvaghet och ibland även rubbningar av hjärtrytmen.

En orsak till att man får brist på ämnet är att man har förlorat många av kroppens salter. Detta kan exempelvis ske om man har varit kraftigt magsjuk med diarré eller kräkningar. Det kan också uppstå hos den som har behandlats med vätskedrivande läkemedel.

För mycket kalium

Den som har ett högt kaliumvärde, hyperkalemi, är i de flesta fall symtomfri. Det är först när värdet förhöjs rejält som det kan bli riktigt farligt eftersom för höga nivåer kan ge livshotande rubbningar i hjärtrytmen och leda till hjärtstillestånd. Detta kan exempelvis bero på att man tagit för mycket tillskott. En annan orsak är njurproblem. En av njurarnas viktiga funktioner är nämligen att göra sig av med ämnet.

Livsmedel

Män och kvinnor över 14 års ålder rekommenderas få i sig mellan 3,1 och 3,5 gram kalium varje dag. Då ämnet finns i flera av de livsmedel som många äter varje dag är detta generellt inte problematiskt. Framförallt inte för de som äter en välbalanserad kost. Det finns nämligen gott om råvaror som är rika på ämnet. Några av de främsta är vetekli, mandlar, torkad frukt och solrosfrön.

Andra livsmedel som erbjuder ett högt kaliuminnehåll är bland annat avokado, bananer och potatis, men också nötkött och fisk. För de som tränar ofta kan det vara extra viktigt att få i sig tillräckligt av ämnet eftersom träning gör att kroppen svettas. Den som tränar hårt kan svettas ut upp till ett gram kalium per dag. Då kroppen endast innehåller ca 140 gram av ämnet är detta mycket.

Kaliumtillskott

Den som inte får i sin tillräckligt av ämnet via kosthållningen, tränar mycket eller konsumerar mycket vätska kan behöva komplettera med kaliumtillskott. Detta finns främst i tablett- eller kapselform och ser till att mineralbalansen ligger på en rekommenderad nivå. Den här typen av tillskott kan ibland rekommenderas av läkare och går att hitta receptfritt på apoteket.

Fortsätt läsa om zink.

Senast uppdaterad
6 november 2019
Granskare
Christian Anker-Hansen
specialist i ortopedi och allmänmedicin
Text
Christine Arve