Gikt – orsaker, symtom och behandling

Om man plötsligt drabbas av skarp smärta i en led kan det röra sig om gikt. Sjukdomen påverkar oftast stortån, vilket ofta kallas för portvinstå i folkmun. Även andra leder kan dock drabbas, exempelvis fotleder, handleder, fingrar och armbågar. Inflammationen brukar läka ut på en eller några få veckor.

Vad är gikt?

Gikt är en inflammation som orsakas av kristaller av urinsyra. När dessa kristaller bildas i urinvägarna kallas de istället för njursten. Vid gikt kan de här små kristallerna ungefär liknas vid små, vassa nålar som gör att den drabbade leden smärtar. Sjukdomen kommer ofta i attacker, inte sällan i samband med operationer eller infektioner. Det finns dock också ett samband med alkohol, vilket är varför tillståndet ibland kallas för portvinstå.

illustration av hur gikt ser ut inuti stortåleden

Högre halter av urinsyra i blodet innebär högre risk att drabbas. Hur höga halter man har avgörs dels på hur mycket som bildas och dels hur mycket som försvinner ut med urinen. Eftersom halterna stiger med åldern så ökar också risken att drabbas av gikt ju äldre man blir. Proteinrik kost kan också bidra till mer urinsyra. Höga halter av urinsyra behöver dock inte innebära att man garanterat drabbas.

Det går att förebygga tillståndet med vissa mindre livsstilsförändringar. Att dricka mindre alkohol, framförallt öl, och undvika stora mängder av proteinrika livsmedel är en start. Regelbunden fysisk aktivitet har också visat sig minska risken. Den som är överviktig kan också minska risken att drabbas genom att gå ner i vikt. Viktnedgången bör dock inte ske för snabbt, eftersom det kan utlösa en giktattack.

Symtom på gikt

Gikt kommer plötsligt, ofta på natten. Den drabbade leden svullnar upp och blir röd och mycket öm. Ofta är även lätt beröring mycket smärtsam. Många gånger får den drabbade också lätt feber.

För att säkerställa diagnosen tar man ofta ett blodprov. Här tittar man på halten av urinsyra i blodet. Om symtom och blodprov inte räcker för att ställa en säker diagnos kan man ta ett prov av ledvätskan i den drabbade leden. Vid gikt kan man här se kristaller i mikroskop.

Behandling

Oftast behandlas inte tillståndet, utan man väntar helt enkelt på att det ska läka av sig självt. Antiinflammatoriska och smärtstillande läkemedel kan dock användas. Den som ofta drabbas av giktattacker kan dock få medicin utskriven. I dessa fall används förebyggande läkemedel som sänker mängden urinsyra i blodet. Dessa kan skrivas ut av läkare.

Fortsätt läsa om andra orsaker till ledvärk.

Senast uppdaterad
11 november 2019
Granskare
Christian Anker-Hansen
specialist i ortopedi och allmänmedicin
Text
Christine Arve